Perseverance atterrato con successo, manda la prima immagine. Applausi e lacrime alla Nasa- Corriere.it

«Qui Marte, cratere Jezero. Tutto bene, l’atterraggio è stato ok». Quando sulla Terra alle 21,55 dal Pianeta rosso è arrivato il messaggio del rover Perseverance al Centro controllo missione a Pasadena in California, si è sciolta la tensione e sono partiti gli applausi, gli abbracci e anche le lacrime di chi ha seguito per quasi sette mesi e 471 milioni di chilometri il lungo viaggio verso Marte. Dopo gli applausi i controllori «hanno confermato che il rover, con l’elicottero Ingenuity attaccato alla pancia, è atterrato in sicurezza e gli ingegneri stanno analizzando i dati che fluiscono dal veicolo spaziale».

Commenti e complimenti

L’ex vice presidente Mike Pence è stato il primo a congratularsi su Twitter con la Nasa per il successo. «L’Italia ha un ruolo da leader nell’esplorazione spaziale e nell’ambiziosissimo programma Mars Sample Return di cui il rover Perseverance è il primo capitolo», ha commentato il presidente dell’Agenzia spaziale italiana, Giorgio Saccoccia. Infatti Perseverance possiede un braccio robotizzato estendibile per oltre 2 metri per prelevare campioni di suolo che saranno conservati in capsule le quali saranno inviate sulla Terra da una missione successiva. «È l’inizio di una nuova era», ha detto Thomas Zurbuchen, capo scientifico della Nasa.


I dati

Si tratta del quinto rover americano a sbarcare sano e salvo sulla superficie rossa dopo Sojourner (1997), Spirit e Opportunity (2004) e Curiosity (2012). I lander precursori Viking 1 e 2, che però una volta atterrati non potevano muoversi, risalgono al 1976. Perseverance, che fa parte della missione Mars 2020, è il più grande e tecnologicamente avanzato di tutti: è grande come un Suv, ha una massa di oltre una tonnellata, è lungo due metri, largo 2,70 e alto 2,20. Trasporta una serie di attrezzature scientifiche alimentate con un generatore al plutonio-238 che assicura un flusso costante di energia. Tra i principali strumenti c’è il drone Ingenuity, che effettuerà il primo volo della storia su Marte. La missione, costata 2,7 miliardi di dollari, dovrebbe durare 687 giorni terrestri ma se tutto funzionerà bene potrebbe essere prorogata.

18 febbraio 2021 (modifica il 18 febbraio 2021 | 23:04)

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