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È morto Hannu Mikkola, leggenda dei rally anni 80. Vinse il Mondiale con l’Audi quattro- Corriere.it

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Il mondo dei rally in lutto, morto Hannu Mikkola. Uno dei pi grandi protagonisti, aveva 78 anni, era malato di cancro da tempo e le sue condizioni si erano aggravate. Apparteneva alla generazione dei Flying Finns, dei finlandesi volanti, il suo nome legato all’epoca d’oro del Wrc. Quando l’interesse per le corse su strada e sterrati rivaleggiava con la Formula 1, un’epoca di coraggio, esasperazione tecnica e anche di tragici incidenti che portarono all’abolizione del Gruppo B.

Mikkola, originario di Joensuu, aveva vinto 18 prove del Mondiale e un titolo iridato. Nel 1983 con lo squadrone dell’Audi, dove era arrivato due stagioni prima dopo aver iniziato con Volvo e Ford. Erano anni di grande fermento tecnico, con l’introduzione della trazione integrale, una cosa mai vista nei rally.

La Casa tedesca, su impulso di Ferdinand Piech, aveva puntato sui rally per il rilancio e la missione fu compiuta in un attimo innescando un’incredibile rivalit con la Lancia. Mikkola al volante dell’Audi quattro del Gruppo B vince il campionato nel 1983 grazie a 4 vittorie e 7 podi, a 41 anni. L’anno successivo, nonostante gli otto podi, si arrende al compagno di squadra Stig Blomqvist.

Le sue imprese restano legate al Mille Laghi (in Finlandia), conquistato sette volte, un record eguagliato dal connazionale Marcus Gronholm, un altro fenomeno. Agli inizi della carriera ad affiancarlo come navigatore c’era Jean Todt, il presidente della Fia nell’esprimere il cordoglio ha ricordato quel rally artico del 1975 corso insieme su una Fiat 124. un giorno triste per i rally — dice il pluricampione francese Sebastien Ogier —, ci ha lasciati una leggenda. Prima di ritirarsi, nel 1993, l’ultimo squillo: al Safari del 1987 con un Audi 200. Petter Solberg lo ricorda cos: Era una leggenda, un gentiluomo, un vero campione e un grande pap per i suoi figli. Il figlio Vesa: stato un campione e un padre incredibile, un nonno affettuoso con i nipotini. Un esempio per tutti.

27 febbraio 2021 (modifica il 27 febbraio 2021 | 17:39)

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